Historique

Historique de la Voie de la Liberté


Origines


Ce titre est conféré à l'itinéraire prestigieux suivi de Sainte-Mère-Eglise à Bastogne par la 3ème armée américaine du général PATTON. Le 13 août 1944, après être entrée en vainqueur à Rennes, la 3ème armée reçoit l'ordre de foncer vers l'est. Commence alors une extraordinaire "chevauchée" de blindés, unique dans les annales militaires où se déploient l'audace, le talent et la fougue de PATTON.

 

Le 16 décembre 1944, les Allemands lancent leur dernière vaste offensive dans les Ardennes, en direction d'Anvers. Bastogne, nœud stratégique de communication est encerclé. A Verdun, le 19 décembre, le général en chef allié EISENHOWER donne à PATTON l'ordre de faire pivoter son armée et de la mettre face au Nord : direction Luxembourg - Arlon.

 

Le 2 janvier 1945, Bastogne est dégagée. Le bilan est lourd: 4.000 tués, 20.000 blessés et 5.400 disparus pour la 3ème armée.

La randonnée cycliste de la Voie de la Liberté


Depuis 1986, tous les deux ans, dans le but de perpétuer le souvenir de ces soldats qui se sacrifièrent pour que plus jamais le nazisme ne revive, une randonnée cycliste suit le parcours de la Voie de la Liberté, borne après borne, de Sainte-Mère-Eglise jusqu'à Bastogne.

Cette initiative, nous la devons à Pierre Guillard qui voulut redonner vie à la Voie de la Liberté pour ne pas oublier. Ne pas oublier ce qui a été fait par les Uns pour tous les Autres. Chaque édition rassemble des centaines de cyclistes amateurs de différentes nationalités (belge, française, allemande, luxembourgeoise, anglaise, américaine, canadienne, italienne, ... ) qui sillonnent ensemble les routes de France, du Grand-Duché de Luxembourg et de Belgique.

 

C'est la plus grande course à étapes du monde destinée aux cyclistes amateurs : 10 jours consécutifs, plus de 1600 km au total, soit 160 km par jour. Et si ça demeure une randonnée et non une course, l'exploit sportif n'en est pas moindre pour tous ces hommes et ces femmes âgés de 18 à 70 ans.

Borne Km 00
Borne Km 1147
Borne Km 1147

La création de la VDL


C'est le Colonel Guy DE LA VASSELAIS, chef de la Mission militaire française auprès de la 3ème armée qui est à l'origine de la création de la Voie de la Liberté. De retour d'un voyage aux Etats-Unis avec le maire de Metz, ils projettent tous deux de commémorer la marche triomphale des blindés de PATTON en France.

 

Des bornes marqueront de km en km le trajet de Patton de Sainte-Mère-Eglise à Metz. Sur ces bornes, on retrouve une torche jaillissant de l'océan, symbole emprunté à la statue de la Liberté.

 

En mars 1946, à l'initiative de l'Association Belgo-Américaine, des pourparlers s'engagent avec les promoteurs français de la Voie de la Liberté pour la prolonger jusqu'à Bastogne. Le 25 août 1946, à Saint-Symphorien, le parcours de la Voie de la Liberté est consacré.

 

Le 5 juillet 1947, on officialise la pose de la borne terminale située à Bastogne.

 

Le 16 septembre de la même année, c'est au tour de la borne originelle située à Sainte-Mère-Eglise

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Guy DE LA VASSELAIS - Image senat.fr
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Aujourd'hui 1147 bornes relient Sainte-Mère-Eglise à Bastogne

A l'image des précédentes, l'édition 1998 aura été un grand succès, faite d'un subtil mélange de sport, d'amitiés, de souvenirs et d'hommage, qui apporta sur les routes du Cotentin un message de paix. "Notre ville a su renaître de son martyre, insistait le Maire de Périers, Monsieur Didier Lecerf, justement grâce à des hommes qui ont tiré les leçons du passé pour mieux préparer l'avenir."

Récapitulatif des éditions précédentes


De 1986 à 1998


  • 1986 (7 au 13 juin) Utah-Beach Bastogne
  • 1987 (29 mai au 6 juin) Sainte-Mère-Eglise Bastogne
  • 1988 (20 au 28 août) Cherbourg Strasbourg
  • 1989 (19 au 26 août) Saint-Lô Strasbourg
  • 1990 (9 au 16 juin) Cherbourg Bastogne
  • 1991 (22 au 29 juin) Saint-Lô Strasbourg
  • 1992 (13 au 20 juin) Cherbourg Bastogne
  • 1993 Pas d'édition
  • 1994 (8 au 18 juin) Cherbourg Bastogne
  • 1995 Pas d'édition
  • 1996 Pas d'édition
  • 1997 (14 au 21 juin) Périers Bastogne

En 1998, le comité organisateur décide de changer la formule.

"La Voie existe autrement, ou elle n'existe plus du tout", confiait alors Monsieur Guillard, président - organisateur.

 

Le principe étant de parcourir 3 étapes de plus de 150 km chacune, avec chaque fois la Ville de Périers comme point de départ et d'arrivée.


L'édition 98 nouvelle formule s'est déroulée du 5 au 7 juin. Les cyclo-randonneurs furent une nouvelle fois nombreux à prendre le départ puisqu'on comptait plus de 300 cyclistes de 7 nationalités différentes venus rouler pour le souvenir.


Il est vrai qu'en 10 ans, la Voie de la Liberté est devenue une institution au calendrier des manifestations cyclosportives.

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Borne Km 1147
Borne Km 1147

De 1999 à nos jours


Retrouvez toutes les éditions de la voie de la Liberté en Photos et Vidéos sur la page suivante.

ASBL Les amis de la Voie de la Liberté.


 

BCE 0467.770.226

Rue Gustave Delperdange à 6600 Bastogne

Email: info@voiedelaliberte.be

Téléphone : +32 (0)61 21 32 75 

Edition 2019

 

Vendredi 31 Mai 2019 : Arlon

Samedi 1er Juin 2019   : Houffalize

Dimanche 2 juin 2019  : Hotton

© ASBL Les amis de la Voie de la Liberté. Réalisation site internet, Christophe Meunier.